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빙수 Battle of the Ice Desserts

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Oh the beauty of Autumn leaves! Although we have four seasons,  we only get to see two in Australia. These photos were taken on campus at the Seoul National University. We had planned to go hiking up Gwanak mountain to see the leaves but took a little dirt path that led here instead. The sky was bright and blue and the air fresh. After a few hours (the bitter wind got the best of us) we caught the bus back to the main shopping district to buy Bobby’s brother a pair of pj pants. We made a bet who could find the pj pants first, the loser having to buy the next food item for the post.

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Huzzah! And that is how I got treated to ice dessert at Mango Cha Cha, a premium shaved ice chain all the way from Taiwan. This is on level 8 of the Raboom mall  at Seoul University station on the green line – get off the subway and go right on up, gate number 7 or 8.

It turns out this is Taiwan’s version of shaved ice/ 빙수 bing-su . There were four options (basic +ice-cream+brown sugar+brown sugar shaved ice) on the dessert menu plus a drinks list. Decked out in different hues of orange and yellow, the warm cosy shop smells like mangoes and ice-cream and everything sweet.

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We ordered the number two with ice-cream. 13,800 won ($14 AUD) seems quite expensive especially by Korean standards but if you rationalise it as a one-off cute date area and spend hours of time there then it’s worth it. If you get in, eat and get out like us, you might feel a tad ripped off for paying for shaved ice…But then it arrives at the table and the music playlist is chilled and romantic and the mood lighting makes it all warm and fuzzy.

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The difference that we spotted is in the ice’s quality and texture. Water is mixed with milk and mango flavour then frozen so it’s not plain ice like 팥빙수 pat-bing-su’s. It comes with mango cubes and, you guessed it, mango flavour ice-cream. It melts differently in the mouth and doesn’t give a brain freeze the way pat-bing-su does. What we discovered towards the end is that if you mix it up, it becomes like mango flavoured sorbet. If we eat this again one day, we will mix it from the start.

Off on a tangent since I’ve said the m word too many times. A quick quote from the movie Rango: @ 1:34 http://www.youtube.com/watch?v=uMK77KaI8sQ “You missin’ your mummy’s mangoes?”

Happy eating- Chan and Bob

지금 한국은 완연한 가을입니다. 한국엔 네가지의 계절이 있고 호주에는 겨울과 여름 두 계절만 있어서 그런지 제 와이프는 가을에 단풍만 들면 아이처럼(혹은 눈오는 날 똥개마냥) 좋아합니다. 아 호주에는 눈도 내리지 않아서 한국에서 눈을 보고도 많이 좋아했었죠. 그래서 집근처에 있는관악산에서 단풍놀이라도 하려고 길을 나섰는데 막상 서울대앞에 내려서니 그냥 캠퍼스 구경을 하는 것도 나쁘지 않겠다 싶었습니다. 몇 시간 후 버스를 타고 서울대입구역으로 돌아와 라붐쇼핑몰에 저의 형에게 바쳐질 공물, 잠옷을 사러 들렸고 전에 와봤으나 몇층으로 갈지 헷갈려 하자 제 와이프가 지하로 대뜸 끌고 가는 겁니다. 그래서 전 그쪽이 아니라고 했고 제 와이프가 내기를 신청했습니다. 자기가 먼저 지하에서 잠옷을 찾으면 제가 팥빙수를 사기로… 지하로 내려서자 눈앞이 캄캄해졌습니다. 왜냐하면 제 눈앞에 있어선 안될 파자마가 지하층에 있었기에..
뭐 결론은 제가 팥빙수를 사게 되었죠.. 으득으득 맛난 팥빙수 ^^

망고 차차라는 타이완에서 건너온 눈꽃빙수라는 건데요. 팥빙수와는 다르게 얼음이 아주 부드럽고 샤베트 처럼 살살 녹습니다. 가격은 13800원!! 빙수하나에 저만치 돈을 쓰자니 아깝다고 생각하실 분들이 계실텐데요. 얼마전 방영된 케이블 TV맛집 프로그램에서 보여주길 타이완 사람들은 이게 없으면 여름을 못날 정도로 맛있고 시원하다고 하더라고요. 그래서 지출을 감행. 여러번은 모르겠으나 한번은 13800원을 주고 먹어도 아깝지 않은 퀄리티였습니다. 쉔텔과 저 둘다 대만족. 저는 과일 빙수를 좋아하지 않는 저인데도 말이죠. 아이스크림 토핑을 하지 않으시면 1천원 더 싸긴 한데 추천하고 싶진 않습니다. 오늘 포스팅은 여기까지 이구요.

다들 환절기에 감기조심 하세요!!

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